Skip Navigation Links.
A Poor Man's Inter-Process Communication.
Language(s):Visual Basic 6.0
Category(s):Inter-process Communication, Utilities

Here is a quick and easy way for two processes to communicate. It is not the best way, but it works and I've used this method to good use when there was no other way to do it. This technique involves using an .ini file as the basis of common communication between the two jobs. (See also - Interprocess Communication using Sockets) To run this demo, create the project as listed below. Then compile and run two instances of the program. You will be prompted to enter a ProcessID for each of the two jobs. For example, use 001 for the first job, and 002 for the other job.

' A Poor Man's Inter-Process Communication. 
'
' Jon Vote, Idioma Software Inc. 

' 02/2002 

' www.idioma-software.com 
'
' Here is a quick and easy way for two processes to communicate. It is not the 
' best way, but it works and I've used this method to good use when there was no
' other way to do it. This technique involves using an .ini file as the basis 
' of common communication between the two jobs. 
'
' (See also - Interprocess Communication using Sockets)

' To run this demo, create the project as listed below. Then compile and run two 
' instances of the program. You will be prompted to enter a ProcessID for each of the
' two jobs. For example, use 001 for the first job, and 002 for the other job. 
'
' 1) Create a new project. Form1 will be created by default.
' 2) Add a ListBox and Command Button to the Form. 
' 3) Paste the following code into the declarations section of Form1:

' --- Begin code for Form1

' A Poor Man's Inter-Process Communication.
'
' Jon Vote, Idioma Software Inc.
'
' 02/2002
'
' www.idioma-software.com

Option Explicit

'This file will be created in the Windows directory
'You can create an .ini file in another place if you
'fully qualify the path name.
Private Const INI_FILE = "Skycoder.ini"

Private Const COMMON_SECTION = "Common"
Private Const PROCESS_KEY = "ProcessID"
Private Const MESSAGE_KEY = "Message"

Private Declare Function GetPrivateProfileString Lib "kernel32" Alias "GetPrivateProfileStringA" _
       (ByVal lpApplicationName As String, ByVal lpKeyName As String, ByVal lpDefault As String, _
        ByVal lpReturnedString As String, ByVal nSize As Long, ByVal lpFileName As String) As Long
        
Private Declare Function WritePrivateProfileString Lib "kernel32" Alias "WritePrivateProfileStringA" _
       (ByVal lpApplicationName As String, ByVal lpKeyName As String, ByVal lpString As String, _
        ByVal lpFileName As String) As Long

Private m_strThisProcessID As String
Private m_strOtherProcessID As String

Private Sub Command1_Click()
  
  Dim strSendThis As String
  Dim lngRC As Long
  
  strSendThis = InputBox$("Send?", "Send", "Hello world")
  Call PutIni(INI_FILE, m_strThisProcessID, MESSAGE_KEY, strSendThis)
  
End Sub

Private Sub Form_Load()
  
  Dim strProcessID As String
  
  'Get a default process id... if one in the .ini file we will
  'assume this is the other process, else we will assume we are the
  'first process.
  
  'Check .ini file for a process id entry
  strProcessID = GetIni(INI_FILE, COMMON_SECTION, PROCESS_KEY)
  
  'If none found, default to 001
  If strProcessID = "" Then
    m_strThisProcessID = "001"
    m_strOtherProcessID = "002"
  Else 'here we assume we are the second process
    m_strOtherProcessID = strProcessID
    m_strThisProcessID = Format$(Val(strProcessID) + 1, "000")
  End If
  m_strThisProcessID = Trim$(InputBox$("ProcessID for this job", "Get ProcessID", m_strThisProcessID))
  m_strOtherProcessID = Trim$(InputBox$("ProcessID for the other job", "Get ProcessID", m_strOtherProcessID))
  
  If m_strThisProcessID = m_strOtherProcessID Then
    MsgBox "You must use unique names for each process id"
    Unload Me
  ElseIf m_strThisProcessID = "" _
    Or m_strOtherProcessID = "" Then
       MsgBox "You have to enter something for each process id"
       Unload Me
  End If
  Call PutIni(INI_FILE, COMMON_SECTION, PROCESS_KEY, m_strThisProcessID)
  
  Me.Caption = "Process " & m_strThisProcessID & " taking with " & m_strOtherProcessID
  Command1.Caption = "&Send"
  Me.Show
  ProcessLoop
  
End Sub

Private Sub Form_Unload(Cancel As Integer)
  
  Call PutIni(INI_FILE, COMMON_SECTION, PROCESS_KEY, "")
  End
  
End Sub

Private Sub ProcessLoop()
  
  Dim strMessage As String
  
  Do
    strMessage = GetIni(INI_FILE, m_strOtherProcessID, MESSAGE_KEY)
    If strMessage <> "" Then
      Call PutIni(INI_FILE, m_strOtherProcessID, MESSAGE_KEY, "")
      Me.SetFocus
      List1.AddItem "Message from " & m_strOtherProcessID & ": " & strMessage
    End If
    DoEvents
  Loop
  
End Sub

'Returns entry from .ini file:''(strIniFile)''[Section]'Key=Entry'
Function GetIni(ByVal strIniFile As String, ByVal strSection As String, ByVal strKey As String) As String
    Dim lngRC As Long
    Dim strEntry As String
    strEntry = Space$(256)
    lngRC = GetPrivateProfileString(strSection, strKey, "", strEntry, Len(strEntry), strIniFile)
    strEntry = Left$(strEntry, lngRC)
    GetIni = strEntry
End Function

'Puts an entry to an .ini file:''(strIniFile)''[Section]'Key=Entry'
Sub PutIni(ByVal strIniFile As String, ByVal strSection As String, ByVal strKey As String, ByVal strEntry As String)

' puts an entry to the .ini file
  Dim lngRC As Long
  lngRC = WritePrivateProfileString(strSection, strKey, strEntry, strIniFile)
  
End Sub

' --- End code for Form1 ---

' 4) You will need to compile and run two instances of the program.


This article has been viewed 3006 times.
The examples on this page are presented "as is". They may be used in code as long as credit is given to the original author. Contents of this page may not be reproduced or published in any other manner what so ever without written permission from Idioma Software Inc.